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Les poussières combustibles : plus présentes et complexes qu’on le croit!

Septembre 2018

Les poussières combustibles constituent un risque important d’explosion et d’incendie pour de multiples entreprises touchant presque tous les secteurs d’activité économique.

On les retrouve, entre autres, dans les industries du bois (ex. : sciage, ébénisterie, transformation), les mines, l’agroalimentaire (minoteries, silo, sucre), la fabrication de produits en métal, l’aéronautique, les plastiques, le caoutchouc, le papier et le carton, la construction, la sidérurgie et combien d’autres.

Qu’entend-on par poussières combustibles?

On définit les poussières combustibles comme : tout solide finement divisé, d’un diamètre égal ou inférieur à 420 µm ou 0,017 po, qui présente un risque de feu ou d’explosion, lorsque dispersé dans l’air à une concentration suffisante.

Ces poussières, lorsque dispersées dans l’air, peuvent générer des accidents graves, tant en perte de vies humaines que de blessures et de dommages matériels importants, pouvant aller jusqu’à la destruction complète d’un bâtiment. Heureusement, des accidents graves se produisent rarement, car tous les paramètres nécessaires à une explosion ne sont pas souvent réunis. Cependant, des incidents susceptibles d’entraîner des accidents graves se produisent régulièrement.

Les dangers des poussières combustibles : de grands méconnus!

Les principaux dangers liés aux poussières combustibles peuvent être regroupés en deux situations dangereuses :

  • formation d’un nuage de poussière issu de diverses sources de production telles qu’une couche de poussière déposée ou une accumulation, ou un dysfonctionnement d’un équipement;

    Note – une accumulation de poussières combustibles supérieure à 3 mm est suffisante, si mise en suspension par une 1re explosion, pour en provoquer une 2e pouvant détruire un local en entier.
  • formation d’une couche de poussière pouvant s’enflammer à la suite de son propre échauffement ou exposée à des surfaces chaudes.

Les facteurs aggravants

Souvent méconnues, pour ne pas dire insoupçonnées, plusieurs conditions de l’environnement ou des activités de travail viennent augmenter les dangers des poussières combustibles dont, notamment :

  • la présence de flamme nue ou d’équipements produisant des étincelles;
  • les activités de coupage et de soudure;
  • les surfaces chaudes;
  • l’électricité statique;
  • l’utilisation d’outils non antidéflagrants;
  • un dépassement de la concentration minimale explosive (CEM). Celle-ci varie selon la nature des poussières combustibles, par exemple :
    • métal ? entre 30 et 190 mgr/m3
    • bois ? 40 mgr/m3
  • l’augmentation d’accumulation de poussières lors de la conception ou de la modification d’un procédé, surtout si confiné;
  • la friction mécanique;
  • l’utilisation d’air comprimé pour le nettoyage.

Maîtrise et contrôle des risques

La gestion de ces risques s’avère complexe. Elle requiert la participation de plusieurs sources d’expertise dans le domaine (ex. : ingénieur, électricien, système de ventilation et recirculation, système de détection d’étincelles, électricité statique, etc.) ainsi qu’une étroite collaboration entre elles, et nécessite une stricte surveillance en continu. Parmi les éléments de contrôle, mentionnons :

  • l’entretien ménager : le nettoyage par aspiration des surfaces recouvertes de poussières incluant les endroits difficiles (conduites/tuyaux, plafonds et poutres, luminaires, etc.);
  • le captage des poussières à la source et leur transport;
  • les détecteurs d’étincelles et de blocage dans le système de collecte des poussières;
  • l’utilisation d’outils antidéflagrants (outils manuels, électriques, aspirateurs, etc.);
  • des directives claires transmises à tout le personnel pour certaines opérations telles que l’ouverture d’un dépoussiéreur;
  • l’entretien préventif régulier du système de captage pour son maintien en bon état.

Les éléments susmentionnés constituent un aperçu de la problématique des poussières combustibles. Pour en connaître davantage, participez à notre matinée prévention : Pour éviter les explosions reliées aux poussières combustibles!

 

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